疫情推动海湾国家加快经济多元化进程

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长期以来,海湾国家经济高度依赖能源产业,推进经济多元化、实现可持续发展是地区国家重要经济战略方向。近期,受国际低油价和新冠肺炎疫情的双重影响,海湾国家经济遭受重创,政府财政状况恶化,经济多元化发展战略面临挑战。当前严峻形势再次凸显海湾国家摆脱对油气资源的依赖,进一步推动经济转型升级的重要性和紧迫性。

非油气支柱产业遭受重创

今年以来,国际油价持续低迷造成海湾国家财政收入锐减,加上疫情持续传播和蔓延,经济活动减少,防疫经费大量支出,地区国家财政赤字压力骤增,经济发展雪上加霜。

根据国际货币基金组织的预测,2020年海合会成员国整体GDP实际增速将仅为-2.69%,巴林2020年经济增速预计将降至-3.6%,均创历史新低。根据国际评级机构标普的报告,2020年海合会成员国政府财政赤字预计将超过1800亿美元,为历史最高。未来3年海合会成员国财政赤字还将继续扩大,其中55%的赤字来自沙特,科威特和阿联酋分别占比17%和11%。

目前,海湾各国经济发展仍高度以来油气产业,油气收入占财政收入的70%至90%。受疫情影响,海湾各国纷纷采取封城、宵禁、停航、歇业等防疫措施,致使旅游业、酒店业、航空业等非油气支柱产业遭受重创。以航空和海运业为例,根据国际航空运输协会数据,疫情或将导致海湾国家航空公司收入损失70亿美元。以酒店业和旅游业为例,疫情导致巴林大型购物中心客流量减少91%,国际机场客流量减少98%。目前巴四星级酒店入住率仅为13%,五星级酒店入住率仅为17%,预计全年酒店和旅游业损失将超过13亿美元,可能需要18个月才能逐步恢复。

为应对经济下行压力,海湾各国央行纷纷降息,并颁布一系列纾困措施,释放金融机构流动性,为中小企业提供支持。其中沙特、阿联酋、巴林分别推出了总额为320亿美元、343亿美元和114亿美元的一揽子经济刺激计划。

经济结构调整重要性凸显

长期以来,海湾国家依靠储量丰富的油气资源,形成了资源依赖型的能源经济模式,导致经济结构单一,基础设施投入不足,对外部市场依赖度高,抗市场风险和外部压力能力弱。此次低油价和疫情引发的财政危机,严重削弱了海湾国家依靠公共投资推动经济转型的能力,再次凸显了推进结构调整的紧迫性和重要性。为此,海湾各国积极推进经济多元化,陆续推出发展规划,提高非油气领域和私营经济对国民经济的贡献率,取得一定成效。

以阿联酋为例,通过经济改革和结构调整,阿联酋已逐步成为中东地区金融、商贸、物流、旅游中心和商品集散地,非石油产业在经济总量中的比重不断提高。前不久,阿联酋发射了阿拉伯国家的首个火星探测器、启用阿拉伯国家首座核电站,以带动高新科技产业发展、提高科研能力,促进经济转型。沙特发布“2030愿景”和“国家转型计划”以来,希望借助经济和社会改革“双轮驱动”,开放娱乐业和旅游业、发展人工智能等,逐步摆脱石油经济,实现经济结构多元化。阿曼则把制造业和航运业作为发展方向。科威特、巴林、卡塔尔等国也在积极发展旅游休闲、物流运输、金融等服务业,加大基础设施建设,改善营商环境,吸引外国投资。

特别是近年来,海湾国家开始加大力度发展人工智能、数字经济、电子商务等高新产业,推广使用5G通信技术,推动进一步经济转型,不断提升国家竞争力。

仍亟待推动更全面改革

国际货币基金组织近日发布报告称,随着未来石油市场供需结构的变化,如果不推进持续果断的经济改革,到2034年,海湾国家石油财富将可能耗尽。

目前,海湾国家的经济转型计划大都集中在旅游、会展、航运、金融等经济领域,但这些行业受到新冠肺炎疫情冲击,需要较长时间才能恢复。海湾各国已展现出推动改革的更大意愿,当务之急是出台更全面、更长期的经济改革方案。目前海湾各国和经济学界主要应对之策包括以下两点:

一是认为海湾国家对外投资收益受经济周期影响波动明显,与受油价波动影响没有太多区别,将加剧产油国经济脆弱性。海湾国家应发挥产业优势,利用“石油红利”为工业化和经济多元化奠定的基础,进一步融入全球产业链、价值链,推动转型成功。

二是认为海湾国家推动经济转型、实现经济良性发展,对于中东地区实现和平稳定至关重要。海湾国家应注重提升工业化水平和本土科技创新能力,大力推进人工智能和数字经济,提升经济韧性,稳定投资收益和劳动力就业,为经济转型奠定良好基础。

当前,推动经济多元化已经成为海湾国家发展的首要任务,但目前经济转型还处于初级阶段,不少措施尚停留于表面。各国仍需加快政策到位,推动经济结构调整走向深入。

(周聪,中国驻巴林大使馆政治处主任)

责编:孟庆川、牛宁

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